rss search

ПРИЧИНА ГИБЕЛИ ДИНОЗАВРОВ — ИРИДИЙ

line

Гипотезы, пытающиеся объяснить сравнительно быстрое вымирание динозавров в конце мелового — начале третичного периода, могли бы составить толстую книгу. Здесь и конкуренция со стороны появившихся тогда же млекопитающих, и общее изменение условий среды, и отравление алкалоидами развившихся к тому времени высших растений. Геофизик Уолтер Альварес из Калифорнийского университета (США) сделал интересное открытие, которое может привести к появлению новой гипотезы.

Измеряя содержание тяжелого металла иридия в древних геологических отложениях, Альварес установил, что его количество резко повышается при переходе от меловых к третичным отложениям. Так, в горных породах близ Губбио (Италия) отмечено 25-кратное увеличение содержания иридия между меловым и третичным периодом. Не будучи палеонтологом, Альварес не выдвигает новую гипотезу причины гибели динозавров, но отмечает, что совпадение массового вымирания (тогда исчезло около половины всех существовавших на земле родов животных — не только динозавров) с появлением больших количеств иридия наводит на размышления. Соединения иридия, как и других тяжелых металлов, могут быть ядовитыми. Откуда могли взяться лишние количества этого элемента, остается пока непонятным.