rss search

ПЕРВЫЙ ПОЛЕГ «КОЛУМБИИ»

line

12 апреля с мыса Канаверал стартовал американский корабль мно­гократного использования «Колумбия», его пилотиро­вали астронавты Джон Янг и Роберт Криппен. Старт состоялся более чем на два года позже первоначально объявленной даты: много­численные откладывания были связаны с разного ро­да техническими неисправ­ностями. Криппен отправил­ся в космос впервые, для Янга это был уже не первый полет. За 54 часа 21 минуту «Колумбия» сделала 36 вит­ков вокруг Земли и 14 апре­ля приземлилась на авиаба­зе ВВС США в штате Кали­форния, на полосе длиной 8 километров, проложенной на дне высохшего озера.

Основной особенностью «Колумбии» и других ко­раблей, которые создаются по программе «Шаттл», является возможность их мно­горазового использования, что в принци­пе должно позволить выво­дить полезную нагрузку на орбиту при меньших затра­тах, чем при применении современных ракет-носите­лей, рассчитанных на одно­кратное использование. Ко­рабли программы «Шаттл» могут использоваться и как орбитальные станции для проведения научных иссле­дований и технических экс­периментов, для испытания различного оборудования в условиях реальных космиче­ских полетов.

Конечно, как подчеркива­ют местные наблюдатели, это будут не долговремен­ные станции типа «Салют», а лаборатории, рассчитан­ные на пребывание на ор­бите в лучшем случае в те­чение нескольких недель. Наконец, эти корабли по­зволят обслуживать спутни­ки на орбите и даже воз­вращать их на Землю. Все эти характеристики кораб­лей многоразового исполь­зования могут служить как делу освоения космоса в мирных целях, так и реше­нию задач сугубо военного характера.

Американские средства массовой информации, со­общая о ходе полета пер­вого космического корабля, созданного в рамках про­граммы «Шаттл», отмечали то значение, которое прида­ет «Колумбии» военное ведомство. Эти корабли, пи­сало агентство АП, «будут доставлять в космос спутни­ки и орбитальные лаборато­рии для военных, научных и коммерческих целей, при­чем в полетах основное внимание будет уделяться военным целям».