rss search

МОЛЕКУЛУ ПРОСВЕЧИВАЮТ НЕЙТРОНАМИ

line

Рентгеноструктурный ме­тод расшифровки строения биологических молекул по­зволил выяснить структуруДНК и многих белков. Но у него есть принципиальные недостатки. Один из них со­стоит в том, что с его помощью очень трудно полу­чить точные данные о рас­положении в молекуле ато­мов водорода. Они слишком легки и поэтому слабо рассеивают рентгеновское излучение. Сигналы от ато­мов водорода «забиваются» более сильными отражения­ми от более тяжелых ато­мов, таких, как азот, угле­род, кислород. Между тем все биомолекулы содержат в своем составе большое количество атомов водоро­да. Отсутствие точных дан­ных об их расположении очень затрудняет опреде­ление строения молекул и их функционирования.

Недостатки рентгеновско­го метода заставили ученых применить другой дифрак­ционный метод — нейтронографию. В этом случае используется поток нейтро­нов, которые, попадая на исследуемое вещество, от­ражаются от ядер атомов и образуют дифракционную картину. Атомы водорода дают очень четкое отраже­ние.

Французские исследова­тели из Института имени Лауэ и Ланжевена в Гре­нобле применили эти свой­ства нейтронов для изуче­ния молекулы лизоцима. Этот фермент содержится, например, в слезах и в слю­не. Он играет защитную роль, разрушая оболочки бактерий. Лизоцим — пер­вый фермент, строение ко­торого было выяснено рентгеноструктурным ме­тодом. Сейчас нейтроногра­фия позволила не только уточнить расположение ато­мов водорода внутри моле­кулы, но и понять, как раз­мещены примерно 300 мо­лекул воды, окружающих фермент. Как предполага­ют, эти молекулы играют решающую роль в его ра­боте.