rss search

ЦАРЬ-ПЧЕЛА

line

Американский энтомо­лог Адам Мессер обнару­жил в джунглях Индонезии гигантских пчел размером с колибри. На фотографии самка показана в сравне­нии с обычной медоносной пчелой. Самцы, правда, вдвое мельче, но тоже внушительны по размерам.

Гигантские пчелы живут в небольших трубчатых гнездах, устраивая их внут­ри гнезд термитов, распо­лагающихся на деревьях или в дуплах. Гнезда дела­ют из древесной смолы. Хорошо заметные на сним­ке по бокам головы кри­вые челюсти служат для сбора и переноски смолы. В каждом гнезде живет группа пчел, но между ни­ми нет разделения обязан­ностей, как у наших пчел.

Мессер провел в Индоне­зии почти год, наблюдая за семью найденными гнез­дами. Он отзывается о ги­гантских пчелах как о мир­ных созданиях: лишь одна за это время укусила его, да и то скорее по его соб­ственной неосторожности. Укус, против опасений, ока­зался не очень болезнен­ным. Жало пчел-гигантов не имеет зазубрин и не оста­ется в коже укушенного.

Интересно, что первым этот поразительный вид пчел описал еще в 1861 го­ду известный английский натуралист, соратник Дар­вина Альфред Уоллес, но с тех пор представители ви­да не попадались на глаза ученым. Многие уже стали сомневаться в его сущест­вовании. Даже местные жи­тели редко видят гигант­ских пчел, хотя знают о них и имеют для них особое название — в вольном пере­воде «царь-пчела».