rss search

next page next page close

РОБОТ В САДУ

Французская компания «Пелен и Мотт» разработала робот «Магали», способный собирать урожай яблок. Он движется на колесах вдоль ряда деревьев. Его глаза — три миниатюрные телекамеры с цветными светофильтрами — осматривают крону дерева. Микропроцессор синтезирует на основе данных от трех телекамер общее изображение, и по форме и цвету находит на фоне зеленой листвы спелые яблоки. Данные о координатах яблок поочередно поступают на гидравлические исполнительные механизмы, двигающие руку робота. Сорванный рукой плод попадает в ящик.

Опытный образец был испытан в яблоневом саду и затрачивал на одно яблоко в среднем шесть секунд — вдвое меньше опытного сборщика. Конструкторы стремятся еще ускорить работу «Магали», научить его самостоятельно перемещаться не только от дерева к дереву в одном ряду, но и от одного ряда посадки к другому, а также собирать не только яблоки, но и другие фрукты. Полагают, что серийный выпуск робота можно будет начать года через три-четыре, когда будут решены эти задачи.


next page next page close

ОБОИ ДЛЯ ФАСАДА

Софийский научно-иссле­довательский и технологи­ческий институт «Веда» раз­работал облицовочные ма­териалы «Фолин». Это, по сути, текстильные обои для фасадов домов, изго­товленные из соединенных клеем синтетических воло­кон. Испытания показали, что новый отделочный ма­териал, выпускаемый в двух вариантах — толщиной 0,54 и 0,76 миллиметра, не боит­ся атмосферных влияний и более устойчив, чем обыч­ные краски. «Фолин» накле­ивается на железобетонные плиты фасадов прямо на домостроительном комбинате.


next page next page close

АВТОМАТ СИНТЕЗИРУЕТ ГЕНЫ

Первый синтетический ген был получен в 1970 году. Тогда коллективу опытных биохимиков понадобилось для этого несколько лет. В 1980 году появились первые устройства, автоматизирую­щие добавление новых нуклеотидных звеньев к синте­зируемой цепочке. Автома­ты сократили время, необ­ходимое для синтеза гена из 15 пар нуклеотидов, до двух месяцев. Через четы­ре года более совершенная техника уменьшила его до 2,5 часа, а сейчас этот про­цесс длится 1,3 часа.

Уже в начале 80-х годов работы по созданию авто­матического синтезатора ге­нов начались в Чехии. В настоящее время здесь работает синтезатор «Синген-1», созданный груп­пой ученых и инженеров из Института органической хи­мии и Биофизического института. Время синтеза каждого звена ге­на сокращено на нем на пять минут по сравнению с аналогичными зарубежными приборами. Сейчас гото­вится к пуску «Синген-2», прибор второго поколения. Коллектив создателей при­боров удостоен Государст­венной премии имени Клемента Готвальда.

 


next page next page close

ПО ПРИНЦИПУ МАГНИТОФОНА

Польские инженеры из Краковской горно-металлур­гической академии предло­жили оригинальный способ проверки состояния сталь­ных тросов. Трос намагни­чивается, а после этого про­ходит мимо измерительной головки, которая отмечает неровности магнитного по­ля, возникающие в повреж­денных местах. Метод на­столько чувствителен, что позволяет выявить разрыв отдельной проволочки в толстом тросе.

Предприятие «Мерастер» в Катовице на­чало выпускать основанный на этом принципе прибор для проверки тросов под водой. Установка может ра­ботать как в пресной, так и в соленой воде, на глубине до 150 метров. Особенно широкое применение она находит для проверки тро­сов, используемых для заякоривания морских буро­вых платформ. Регулярный контроль позволяет не толь­ко обеспечить полную бе­зопасность работ, но и зна­чительно продлить срок экс­плуатации тросов. Обычно комплект тросов на всякий случай меняют раз в год, а постоянный контроль поз­воляет делать это по мере необходимости, экономя немало сил и средств.


next page next page close

ОКАМЕНЕЛЫЕ СЛЕДЫ

Недавно обнаружены на западе Мон­голии, в бассейне реки Дзабхан, ископаемые следы древнейших животных. Те­ла самих животных не со­хранились, остались лишь следы их ползания или пи­тания (некоторые из них пе­рерывали ил, выискивая пи­щу). Эти животные напоми­нали, по-видимому, червей или небольших ракообраз­ных. Они обитали в этом районе 550—600 миллионов лет назад. Мягкий ил со временем затвердел, превратился в камень, сохра­нив бороздки следов. До сих пор следы подобных ор­ганизмов были известны на Аляске, в Канаде, Ирландии и Аргентине.

На снимке—образец най­денных следов.


next page next page close

БАРЬЕР ЗАЩИТИТ ВЕНЕЦИЮ

Спустя двадцать лет пос­ле самого сильного из на­воднений, когда-либо обру­шивавшихся на Венецию, должно начаться строитель­ство барьера, который из­бавит город от опасности. Он будет крупнейшим в ми­ре и по техническому совершенству превзойдет защит­ные сооружения Голландии.

Венеция расположена на большой мелководной лагу­не, легко ранимой в эколо­гическом отношении. В го­роде быстро растет химиче­ская и нефтеперерабаты­вающая промышленность, активно работает порт. Лю­бой барьер не должен причинять вред жизни в лагу­не, ограничивать движение судов, либо ослаблять об­мен воды между лагуной и морем, необходимый для удаления городских стоков. Поэтому запроектированы ворота, шарнирно закреп­ленные на дне у входа в лагуну. В открытом положе­нии они будут лежать в ни­ше бетонного основания. Ворота должны состоять из ряда заполненных водой понтонов. Чтобы закрыть проходы в лагуну, воду из понтонов вытеснят сжатым воздухом, и они всплывут. Продолжительность и час­тота закрытия ворот будет зависеть от уровня прили­ва. Полагают, что для того, чтобы полностью избежать наводнений, придется за­крывать ворота около 40 раз в год, но это не только нарушало бы навигацию, но и вызывало бы застой гряз­ной воды в лагуне и кана­лах. Поэтому было решено бороться с небольшими приливами другим спосо­бом— сооружением невы­соких насыпей вдоль бере­гов каналов. Барьер будет использован лишь при угро­зе затопления более восьми процентов территории го­рода. Центральную пло­щадь Святого Марка вода зальет тогда немного выше лодыжки, и ни одна часть города не окажется затоп­ленной по колено. В этом случае понадобится закры­вать барьер лишь три-четыре раза в год. Прогнозиро­вать опасный подъем воды будет компьютерная систе­ма.

Построена модель плани­руемых сооружений в мас­штабе 1 : 40. Сейчас на мо­дели ведутся опыты при разном уровне воды и раз­ной силе волнения.


next page next page close

ПРОТИВОГАЗ НА ВЫХЛОПНОЙ ТРУБЕ

Специалисты Института общей и неорганической хи­мии Болгарской академии наук создали каталитиче­ский нейтрализатор вредных веществ, содержащихся в выхлопных газах автомо­бильных двигателей. В отли­чие от наиболее известных таких устройств нейтрали­затор не содержит драго­ценной платины. Активное вещество в нем — окись ме­ди и кобальта (СuСo2O4), нанесенная на основу из окиси алюминия. Это деше­вые и недефицитные веще­ства. Нейтрализатор устраняет из выхлопных газов 80 процентов содержащихся в них несгоревших углеводо­родов, 45 процентов угар­ного газа (СО) и 65 процен­тов сажи. Сейчас ученые работают над новым типом нейтрали­затора, который будет в шесть раз легче первого варианта.

 


next page next page close

ГИГАНТСКИЕ ЯЩЕРИЦЫ ПИТАЛИСЬ КАРЛИКОВЫМИ СЛОНАМИ

Драконы с индонезийско­го острова Комодо — ги­гантские вараны длиной бо­лее трех метров — питаются сейчас оленями, свиньями, козами, когда удастся — мо­гут задрать и лошадь, даже буйвола, особенно буйво­ленка. Но все эти млекопитающие были завезены че­ловеком на остров не ра­нее 5000 лет назад, а чем питались гигантские ящери­цы до того? Надо учесть, что тогда они были распро­странены шире, и имелся еще один вид, вдвое более крупный, сейчас вымерший.

Американский палеонто­лог У. Оффенберг предпо­лагает, что эти представите­ли рептилий предпочитали в качестве жертв… слонов. На островах Малого Зонд­ского архипелага, к которо­му относится остров Комо­до, найдены останки двух видов карликовых слонов, исчезнувших после появле­ния человека и, видимо, не без его участия.

 


next page next page close

ГАЗ И БЕЗОПАСНОСТЬ

Природный газ не имеет четко выраженного запаха, поэтому перед подачей в сеть к нему добавляют рез­ко пахнущее вещество. При  появлении газа в воздухе квартиры запах встревожит хозяев. Однако а наши дни в быту применяется столько химических соединений, что не исключена возможность путаницы: хозяйка примет запах газа за запах какого- либо безобидного препара­та бытовой химии. Возмож­ны и обратные случаи. Так, во Франции два из каждых пяти вызовов газовой «ско­рой помощи» оказываются ложными, так как тревогу вызвал, скажем, запах но­вого линолеума.

Чтобы этого не происхо­дило, крупнейшая газовая компания Франции разосла­ла потребителям в двух го­родах—Бресте и Байонне— напоминание об опасности отравлений и взрывов. До­полнительная страничка, приклеенная к счету за газ, покрыта слоем микрокапсул с заключенным в них веществом, используемым для придания запаха быто­вому газу. Достаточно поца­рапать эту страничку ног­тем — и вы почувствуете ха­рактерный запах, напомина­ющий об опасности.

 


next page next page close

ЧИСТАЯ БУМАГА

Современная микроэлек­троника немыслима без так называемых чистых ком­нат — производственных по­мещений, в которых воздух тщательно фильтруется, лю­ди работают в белых хала­тах, шапочках и бахилах, стены и оборудование облицованы непылящими ма­териалами. Все это делает­ся для того, чтобы умень­шить количество пыли в воздухе. Малейшая пылинка, осев на микросхему, может в дальнейшем вы­звать замыкание и сбой в работе.

Английская фирма «Дэйдж» начала сейчас выпуск специальной писчей бумаги для чистых комнат. Она отличается от обычной тем, что почти не дает пылинок, а те, которые все таки отделяются от поверхно­сти бумаги, имеют размер не более трети микромет­ра. На такой бумаге можно писать как обычными, так и специальными авторучками, отличающимися уменьшенным выделением пыли. Трудно себе, конечно, представить, что за обыч­ным пером, бегущим по традиционной бумаге, тянется шлейф пыли, тем не менее это так.

 


next page next page close

СВЕТ ПРИ ОБГОНЕ НЕ ОСЛЕПЛЯЕТ

Водителю автомашины бывает неприятно, когда луч света от фар обгоняю­щего автомобиля отражает­ся от зеркала заднего об­зора прямо в глаза. При этом, естественно, снижа­ется безопасность движе­ния. Интересное решение проблемы нашла американ­ская фирма «Джентекс».

Она предложила электрохи­мический отражатель, в ко­тором между двумя пласти­нами стекла заключен слой специального состава. Под воздействием яркого света в нем возникает электриче­ский потенциал, который вызывает плавное нараста­ние зеркальных свойств слоя примерно за три се­кунды. При этом водитель успевает заметить свет сза­ди, уклониться слегка в сторону, и не будет ослеплен.

 


next page next page close

НАШ ВЕРНЫЙ СПУТНИК СО ВРЕМЕН ПАЛЕОЛИТА

Свыше 70 лет назад вбли­зи Оберкасселя, небольшо­го городка к югу от Бонна, при разработке базальта было обнаружено захороне­ние времен палеолита. Из­влеченные из него два ске­лета людей кроманьонской группы, а также многочис­ленные предметы, которые должны были служить по­койникам в загробном ми­ре, и останки животных ста­ли экспонатами Рейнского музея.

Исследуя теперь повтор­но части этой находки, уче­ные установили, что при первом обследовании были допущены ошибки. Самую большую неожиданность таи­ла нижняя челюсть, которая согласно первому опреде­лению принадлежала волку. Более тщательное сопостав­ление ее с волчьими челю­стями выявило, однако, це­лый ряд отличий и несоот­ветствий. Все обмеры и от­личительные признаки ука­зывают на то, что в могилу у Оберкасселя был опущен не волк, а домашняя со­бака.

Это заставляет пересмот­реть существующие до сих пор представления о вре­мени приручения собаки. Она стала постоянным спут­ником человека, очевидно, не в среднем или позднем каменном веке, как счита­лось до сих пор, но значительно раньше — в палео­лите. Самая древняя соба­ка домашняя, останки кото­рой обнаружены, жила около 15 000 лет назад на берегу среднего течения Рейна.

 


next pagenext page

РОБОТ В САДУ

Французская компания «Пелен и Мотт» разработала...
article post

ОБОИ ДЛЯ ФАСАДА

Софийский научно-иссле­довательский и...
article post

АВТОМАТ СИНТЕЗИРУЕТ ГЕНЫ

Первый синтетический ген был получен в 1970 году....
article post

ПО ПРИНЦИПУ МАГНИТОФОНА

Польские инженеры из Краковской...
article post

ОКАМЕНЕЛЫЕ СЛЕДЫ

Недавно обнаружены на западе Мон­голии, в...
article post

БАРЬЕР ЗАЩИТИТ ВЕНЕЦИЮ

Спустя двадцать лет пос­ле самого сильного из...
article post

ПРОТИВОГАЗ НА ВЫХЛОПНОЙ ТРУБЕ

Специалисты Института общей и неорганической...
article post

ГИГАНТСКИЕ ЯЩЕРИЦЫ ПИТАЛИСЬ КАРЛИКОВЫМИ СЛОНАМИ

Драконы с индонезийско­го острова Комодо —...
article post

ГАЗ И БЕЗОПАСНОСТЬ

Природный газ не имеет четко выраженного запаха,...
article post

ЧИСТАЯ БУМАГА

Современная микроэлек­троника немыслима без...
article post

СВЕТ ПРИ ОБГОНЕ НЕ ОСЛЕПЛЯЕТ

Водителю автомашины бывает неприятно, когда луч...
article post

НАШ ВЕРНЫЙ СПУТНИК СО ВРЕМЕН ПАЛЕОЛИТА

Свыше 70 лет назад вбли­зи Оберкасселя,...
article post